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Entretien avec Susan Slaughter et Lora Delwiche, auteurs de The Little SAS Book (partie 3)

décembre 14, 2009

Susan Slaughter (www.avocetsolutions.com) et Lora Delwiche sont les auteurs du livre The Little SAS Book: A Primer et The Little SAS Book for Enterprise Guide 4.1. Pour vous, elles ont accepté de répondre à mes questions. Voici donc un entretien à distance entre Europe et Etats-Unis. La première section est la version originale. La seconde est ma traduction en français.


La première partie de cet entretien était tournée vers The Little SAS Book: A primer (lire l’article), la seconde partie s’intéressait à The Little SAS Book for Enterprise Guide (lire l’article) et la troisième pourrait s’intituler : derrière la scène/dans les coulisses.

1. Partie 3, Version originale : Behind the Screen

Véronique: Writing a book represents a huge work. Having a co-writer can made this work even more difficult. Why do you think it works properly for both of you?

Lora: When we started working together, we quickly discovered that we had similar ideas about what the book should be like. But at the same time, we come from different backgrounds, so we each have a different perspective. We review each other’s work and develop ideas together. Susan and I are sure that our books are much better because we have each other.

Susan: And, the best part is that we only have to write half a book!

Véronique: Which functionalities would you like to see in the next released SAS version?

Susan: I am looking forward to the ODS Graphics Designer, an interactive tool for creating graphs that can be run in batch. And ODS Layout promises to revolutionize the way we think of reports in SAS. Those features are both experimental now, but I hope they will be production in SAS 9.3.

Véronique: You attend from time to time SAS user conferences and present SAS papers. What are your planned meetings for the coming year?

Lora: Susan and I just returned from the Western Users of SAS Software conference in San Jose, California (agenda) where we presented a paper on debugging SAS programs (ERRORS, WARNINGS, and NOTES : A Practical Guide to Debugging SAS) and a workshop on the SGPLOT procedure (Using PROC SGPLOT for Quick High-Quality Graphs). We also plan to attend the SAS Global Forum next spring in Seattle, Washington. We both love attending SAS conferences where we get to see old SAS friends and meet new people. It is especially rewarding when we meet someone who tells us that our book is useful for them.

Véronique: Do either of you speak French? Can we expect a French version of The Little SAS Book in the near future?

Susan: I wish I could speak French. I studied French in school for five years, including one year at a university, and I got very good grades. After all that time, I realized that I would never learn to speak French fluently by sitting in a classroom. That’s true for most people. In fact, there is an old joke about this:

A person who speaks two languages is called bilingual. A person who speaks three languages is called trilingual. What do you call a person who speaks one language?

Answer: An American.

Lora: Unfortunately, there are no current plans to translate either of our books into French, but our publisher says they are open to the idea!

Véronique: Thank you for sharing your experience with us. It was a real pleasure discussing about your two main publications major SAS reference materials for anyone willing to make a start with the SAS software and its programming language: The Little SAS Book: A Primer (4th edition, 2008) and The Little SAS Book for Enterprise Guide 4.1 (Edition for Enterprise Guide 4.2 planned for spring 2010).

2. Partie 3, Traduction en français : Behind the Screen

Véronique : Ecrire un livre représente un travail considérable. Avoir un co-auteur peut rendre ce travail encore plus difficile. Pourquoi pensez-vous que cela a marché correctement pour vous deux ?

Lora : Quand nous avons commencé à travailler ensemble, nous avons rapidement découvert que nous avions des idées similaires sur ce que le livre devrait être. Mais en même temps, nous avons des acquis différents. Donc, nous avons chacune une vision différente. Nous relisons le travail de l’autre et développons des idées ensemble. Susan et moi somme sûres que nos livres sont bien meilleurs parce que nous avons l’une l’autre.

Susan : Et, la meilleurs partie est que nous avons seulement la moitié d’un livre à écrire.

Véronique : Quelles fonctionnalités aimeriez-vous voir dans la prochaine version de SAS disponible ?

Susan : J’attends avec impatient ODS Graphics Designer, un outil interactif pour créer des graphiques qui peut fonctionner en batch. Et ODS Layout promet de révolutionner la manière dont nous pensons aux rapports en SAS. Ces caractéristiques sont toutes les deux expérimentales actuellement, mais j’espère qu’elles seront effectives dans SAS 9.3.

Véronique : Vous participez, de temps en temps, à des conférences d’utilisateurs SAS et présentez des articles sur SAS. Quelles sont vos rencontres prévues pour l’année à venir ?

Lora : Susan et moi revenons justement de la conférence des utilisateurs du logiciel SAS de l’Ouest à San Jose, Californie (agenda), où nous présentions un article proposant des solutions pour débugger des programmes SAS (ERRORS, WARNINGS, and NOTES : A Practical Guide to Debugging SAS) et un workshop sur la procédure SGPLOT (Using PROC SGPLOT for Quick High-Quality Graphs). Nous prévoyons également d’être présentes au SAS Global Forum au printemps prochain à Seattle, Washington. Nous aimons toutes les deux assister aux conférences SAS où nous pour voir nos anciens amis SAS et rencontrer de nouvelles personnes. C’est particulièrement valorisant quand nous rencontrons quelqu’un qui nous dis que notre livre leur a été utile.

Véronique : Est-ce que l’une d’entre vous parle français ? Peut-on attendre une version française du The Little SAS Book dans l’année à venir ?

Susan : J’aimerais pouvoir parler français. J’ai étudié le français à l’école pendant 5 ans, comprenant une année dans une université et j’avais de très bonnes notes. Après tout ce temps, j’ai compris que je ne pourrais jamais apprendre à parler français couramment en restant assise dans une classe. C’est vrai pour la plupart des personnes. En fait, il y a une veille blague à ce sujet :

Une personne qui parle deux langues est appelée bilingue. Une personne qui parle trois langues est appelée trilingue. Qu’en est-il d’une personne qui parle une langue ?

Réponse : un américain.

Lora : Malheureusement, il n’a pas de projet actuel pour traduire un de nos livres en français, mais notre éditeur dit qu’il reste ouvert à cette idée.

Véronique : Merci d’avoir partagé votre expérience avec nous. C’était un réel plaisir de pouvoir discuter avec vous de vos deux principales publications qui sont des supports de références sur SAS pour qui veux débuter avec le logiciel SAS et son langage de programmation : The Little SAS Book: A Primer (4ème édition, 2008) et The Little SAS Book for Enterprise Guide 4.1 (édition pour Enterprise Guide 4.2 prévue pour le printemps 2010).

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Entretien avec Susan Slaughter et Lora Delwiche, auteurs de The little SAS Book (partie 2)

novembre 16, 2009

Susan Slaughter (www.avocetsolutions.com) et Lora Delwiche sont les auteurs du livre The Little SAS Book: A Primer et The Little SAS Book for Enterprise Guide 4.1. Pour vous, elles ont accepté de répondre à mes questions. Voici donc un entretien à distance entre Europe et Etats-Unis. La première section est la version originale. La seconde est ma traduction en français.


La première partie de cet entretien était tournée vers The Little SAS Book: A primer (lire l’article). Cette seconde partie s’intéresse à The Little SAS Book for Enterprise Guide.

A dans un mois pour découvrir la seconde partie de cet entretien ou inscrivez-vous à la newsletter pour recevoir l’intégralité de l’article dès à présent (envoyer un email à veronique.bourcier@sasreference.fr avec Inscription Newsletter dans l’objet).

1. Partie 2, Version originale : The Little SAS Book for Enterprise Guide

Véronique: The Little SAS Book: A Primer is definitely your first success. What about its little brother The Little SAS Book for Enterprise Guide?

The last published edition applies to SAS Enterprise Guide 4.1, and you are currently re-writing this for SAS Enterprise Guide 4.2. What would you advise people to do: start learning with SAS Enterprise Guide or with the traditional SAS editor?

Lora: Which method you use to learn SAS depends on your background, and what you are trying to accomplish. If you do not need to do a lot of data manipulation, or the thought of learning how to program in SAS makes you uncomfortable, then you may want to start by learning SAS Enterprise Guide. However, if you know you will need to do a lot of data manipulation, or you have experience with other programming languages, you will probably want to learn SAS programming. One nice feature of SAS Enterprise Guide is that it writes SAS programs for you. So if you start with SAS Enterprise Guide, and later discover that you need to learn how to write SAS programs, you can use SAS Enterprise Guide to help you learn.

Véronique: You made the decision to include tutorials in The Little SAS Book for Enterprise Guide and not in the other book, right? What was the reason for it?

Lora: We included the tutorials because we wanted to have complete examples where our readers could quickly learn how SAS Enterprise Guide works. It was easy to write tutorials for SAS Enterprise Guide because of the point-and-click nature of the software. Tutorials for SAS programming would be less useful.

Susan: Yes, that’s true, and we couldn’t write tutorials for The Little SAS Book anyway. SAS Enterprise Guide runs only on Windows, but SAS programmers use lots of different operating systems, in both interactive and batch mode. We would have needed a separate tutorial for every operating system and mode.

Véronique: Which advice would you give to www.sasreference.fr blog readers to extend their skills once they have read The Little SAS Books?

Susan: Interacting with other SAS users is fun and a great way to learn. In the USA we are fortunate to have a network of national, regional, and local SAS users groups. If you don’t have a SAS users group nearby, you can start one (something which Lora and I have each done). Your blog is like an online SAS users group, and I think reading it is a great way to learn more about SAS.

Lora: As you already mentioned, there are many papers available online that can be helpful. For user group conference papers, we recommend searching for topics on Lex Jansen’s web site: www.lexjansen.com. There are also many other books about SAS. For example, these books provide more in depth coverage of some of the topics covered in our book: Carpenter’s Complete Guide to the SAS Macro Language by Art Carpenter; SAS Functions by Example by Ron Cody; and Proc Tabulate by Example by Lauren Haworth. Unfortunately, to our knowledge these materials have not been translated into French.

2. Partie 2, Traduction en français : The Little SAS Book for Enterprise Guide

Véronique: The Little SAS Book: A Primer est clairement votre premier succès. Qu’en est-il de son petit frère The Little SAS Book for Enterprise Guide ?

La dernière édition publiée concerne SAS Enterprise Guide 4.1, et vous êtes actuellement en train de le réécrire pour SAS Enterprise Guide 4.2. Que conseilleriez-vous aux personnes de faire : apprendre avec SAS Enterprise Guide ou avec le traditionnel éditeur SAS ?

Lora : Quelle méthode utiliser pour apprendre SAS dépend de votre acquis et de ce que vous essayez d’accomplir. Si vous n’avez pas besoin de faire beaucoup de manipulations de données, ou l’idée d’apprendre comment programmer en SAS vous met mal à l’aise, alors vous pouvez vouloir commencer par apprendre SAS Enterprise Guide. Cependant, si vous savez que vous allez avoir besoin de faire beaucoup de manipulation de données, ou si vous avez de l’expérience dans d’autres langages de programmation, vous voudrez probablement apprend la programmation SAS. Une fonctionnalité agréable de SAS Enterprise Guide est qu’il écrit les programmes SAS pour vous. Donc, si vous commencer avec SAS Enterprise Guide, et plus tard découvrez que vous avez besoin d’apprendre comment écrire des programmes SAS, vous pouvez vous servir de SAS Enterprise Guide pour vous aider à apprendre.

Véronique : Vous avez décidé d’inclure des travaux dirigés dans The Little SAS Book for Enterprise Guide et pas dans l’autre livre, n’est-ce pas ? Quelle en était la raison?

Lora : Nous avons inclus des travaux dirigés parce que nous voulions avoir des exemples complets où nos lecteurs pouvaient apprendre rapidement comment SAS Enterprise Guide fonctionne. C’était facile décrire des travaux dirigés pour SAS Enterprise Guide à cause de la nature pointer et cliquer du logiciel. Des travaux dirigés pour programmer en SAS auraient été moins utiles.

Susan : Oui, c’est vrai, et nous ne pouvions pas écrire des travaux dirigés pour The Little SAS Book: A Primer de toute manière. SAS Enterprise Guide fonctionne uniquement sous Windows, mais les programmeurs SAS utilisent beaucoup de systèmes d’exploitation différents, en mode interactif ou en batch. Nous aurions eu besoin de travaux dirigés distincts pour chaque système d’exploitation et chaque mode.

Véronique : Quels conseils donneriez-vous aux lecteurs du blog http://www.sasreference.fr pour étendre leurs compétences une fois qu’ils ont lu The Little SAS Books ?

Susan : Echanger avec d’autres utilisateurs SAS est sympa et c’est un formidable moyen d’apprendre. Aux Etats-Unis, nous avons la chance d’avoir un réseau de groupes d’utilisateurs au niveau national, régional et local. Si vous n’avez pas de groupes d’utilisateurs SAS à proximité, vous pouvez en commencer un (quelque chose que Lora et moi avons chacune fait). Votre blog est comme un groupe d’utilisateurs SAS en ligne, et je pense que le lire est un formidable moyen d’en apprendre davantage sur SAS.

Lora : Comme vous l’avez déjà mentionné, il a y de nombreux articles disponibles en ligne qui peuvent être utiles. Pour les papiers de conférences de groupes d’utilisateurs, nous recommandons de rechercher par sujet sur le site web Lex Jansen : www.lexjansen.com. Il y a aussi beaucoup d’autres livres sur SAS. Par exemple, ces livres fournissent une couverture plus en profondeur des sujets couverts dans notre livre : Carpenter’s Complete Guide to the SAS Macro Language d’Art Carpenter; SAS Functions by Example de Ron Cody, et Proc Tabulate by Example de Lauren Haworth. Malheureusement, à notre connaissance, ces supports n’ont pas été traduits en français.

A dans un mois pour découvrir la troisième et dernière de cet entretien. Inscrivez-vous à la newsletter pour recevoir l’intégralité de l’article dès à présent (envoyer un email à veronique.bourcier@sasreference.fr avec Inscription Newsletter en ‘objet).